Otoritas Moneter Arab Saudi (SAMA), Bank Sentral Arab Saudi, telah mengumumkan penunjukan Mohsen Al Zahrani, mantan Direktur Pelaksana di konsultan Accenture, untuk memimpin aset digital dan program Mata Uang Digital Bank Sentral, menurut liputan Bloomberg dilaporkan pada hari Minggu. 

Perekrutan tersebut menandakan ambisi cryptocurrency potensial negara Teluk.

Menurut orang-orang yang mengetahui sumbernya, Al Zahrani melapor kepada Ziad Al Yousef, Deputi Gubernur Bank Sentral untuk pengembangan dan teknologi, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya karena masalah ini bersifat pribadi.

Sesuai laporan, Al Zahrani dan Al Yousef adalah bagian dari tim di Riyadh (ibu kota Arab Saudi) yang terlibat dengan beberapa perusahaan crypto terbesar di dunia pada peraturan masa depan.

Arab Saudi baru-baru ini mengambil pendekatan yang lebih berhati-hati terhadap aset digital, karena para pejabat meningkatkan kekhawatiran tentang sifat spekulatif mereka.

Menurut orang-orang yang mengetahui masalah ini, munculnya negara tetangga, Uni Emirat Arab (UEA), sebagai pusat mata uang digital global telah menciptakan beberapa urgensi di Riyadh untuk menyusun aturan yang lebih formal untuk kelas aset.

Arab Saudi telah mendorong perusahaan untuk meningkatkan jejak mereka di Riyadh sebagai bagian dari upaya Putra Mahkota Mohammed bin Salman untuk mengubah ibu kota menjadi pusat global.

Binance, antara lain, adalah beberapa pemain industri terbesar yang telah meningkatkan staf mereka di Arab Saudi, mengidentifikasi kerajaan itu sebagai pasar besar yang belum dimanfaatkan jika pembatasan saat ini pada perdagangan crypto dilonggarkan.

Pada April 2018, SAMA melarang Bitcoin dan cryptocurrency lainnya, mengakui mereka sebagai faktor pengganggu dalam sistem keuangan dan perbankan tradisional.

Namun, akhir-akhir ini pemerintah tampaknya telah mengambil sikap mendukung terhadap aset digital dan teknologi blockchain. Padahal, Kerajaan Arab Saudi belum merilis peraturan resmi seputar kripto.

Pada tahun 2019, Bank Sentral Arab Saudi dan mitranya di Uni Emirat Arab (UEA) bersama-sama mengumumkan mata uang digital yang disebut Aber. Cryptocurrency dirancang untuk pembayaran lintas batas antara kedua negara dan didukung oleh mata uang fiat masing-masing.

Menurut survei baru-baru ini, seperti dilansir Blockchain.News, sekitar tiga juta orang Saudi telah berinvestasi dalam aset kripto pada Mei 2022, mewakili 14% dari populasi orang dewasa di negara itu.