Sebuah perusahaan di Santa Monica membuat permainan di mana pemain dapat menunjukkan Lebron James atau Kawhi Leonard batin mereka di metaverse, di mana segala sesuatu mungkin terjadi, dengan mengenakan sepasang headset realitas virtual dan memegang sepasang pengontrol di dalam rumah mereka.

Gym Class VR, yang dapat diakses melalui Meta’s App Lab, menyatukan orang-orang di dunia maya untuk bermain bola basket virtual melawan pemain lain dari seluruh dunia, memberi mereka rasa kebersamaan dan latihan fisik yang sama.

Paul Katsen, co-founder dan chief product officer dari IRL Studios, perusahaan yang membuat Gym Class, mengatakan kepada Spectrum News, “Tujuan kami adalah membangun olahraga digital dan menciptakan superstar bola basket digital,”

Gym Class VR baru saja mendapatkan lebih dari $8 juta dalam putaran benih untuk terus membuat game untuk metaverse. Ini memiliki lebih dari 64 juta tampilan TikTok dari pemain yang membagikan video mereka di media sosial.

Uang itu berasal dari Andreessen Horowitz, sebuah perusahaan modal ventura, dan investor malaikat lainnya. Dalam siaran persnya, eksekutif Andreessen Horowitz mengatakan bahwa game virtual reality ini menandai awal dari era digital baru.

Andrew Chen, mitra di Andreessen Horowitz, mengatakan dalam siaran pers, “Kami yakin bahwa game, dunia virtual, dan olahraga digital akan menjadi jejaring sosial baru; Kelas Gym menandakan awal olahraga digital. Ini memiliki daya tarik dan memiliki tim yang tepat di belakangnya untuk mewujudkan potensi sebenarnya dari VR sosial. Kami sangat percaya pada visi dan tim yang telah membuktikan bahwa Gym Class memiliki audiens dan peluang yang sangat besar.”

Pada tahun 2020, sekelompok teman IT yang menyukai bola basket datang dengan Gym Class sebagai proyek sampingan. Itu adalah cara bagi sekelompok teman untuk merasa seperti berada di lapangan basket bersama lagi.

Katsen berasal dari Chicago tetapi sekarang tinggal di Austin. Dia mengatakan bahwa lapangan basket adalah tempat dia bergaul dengan teman-teman, bersantai, dan mengejar ketinggalan.

Katsen mengatakan bahwa banyak barang sosial menjadi kurang sosial, meskipun media sosial dimaksudkan untuk menyatukan orang. Jadi, dia dan rekan-rekannya bekerja untuk membuat game yang akan menyatukan orang-orang secara bersamaan di dunia maya. Akhir tahun 2020, Gym Class VR dibuat, dan tahun depan, prototipe sudah siap.

Setelah pemain memulai permainan, mereka dapat memilih dari banyak mode yang berbeda. Ada permainan menembak, latihan passing, dan permainan “lapangan terbuka”. Orang tersebut dapat memainkan permainan satu lawan satu atau tiga lawan tiga dengan teman di lapangan umum. Pemain juga dapat membuat avatar dan memberikan tampilan yang unik.

Dalam video game bola basket tradisional, pemain duduk di sofa dan menggunakan ibu jari mereka pada pengontrol portabel untuk mengontrol diri virtual mereka. Namun, pemain yang menggunakan headset realitas virtual dan pengontrol joystick sering kali harus melakukan aksi bola basket.

Untuk melompat, seorang pemain harus turun rendah dan meluruskan kaki mereka. Untuk menembak, pemain harus melakukan tembakan nyata.

Dia berkata, “Ini adalah latihan dan membakar ratusan kalori,” Sekitar satu juta kopi game gratis telah diunduh dari AppLab Meta/Oculus. Katsen mengatakan bahwa komunitas akan tumbuh dan mendapatkan layanan baru, seperti liga dan program kebugaran, dengan uang investasi tambahan. “Kami berharap itu akan keluar pada musim gugur di toko Oculus,” katanya.

Keluhan terbesar orang tentang realitas virtual adalah bahwa ia tidak dapat menggantikan kehidupan nyata. Jika seseorang ingin bermain basket, mereka harus pergi ke luar. Katsen, di sisi lain, melihat hal-hal dengan cara yang berbeda. Saat hari mulai gelap, atau bahkan jam 3 pagi, kebanyakan orang tidak bisa bermain basket. Dia berkata, “Yang benar adalah bahwa kita tidak bersaing dengan orang-orang yang pergi keluar dan bermain.” “Kami membuat pengalaman digital mereka lebih baik dengan meningkatkan standar.”