Lionel Messi, seorang pemain sepak bola terkenal, menjadi investor dan duta merek untuk permainan perdagangan Prancis Sorare.

Pemain Argentina, yang bermain sebagai penyerang untuk klub Prancis Paris Saint-Germain, akan membantu Sorare menetapkan standar baru tentang bagaimana penggemar terhubung dengan klub dan pemain, kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan, Rabu. Sorare juga mengatakan bahwa mereka akan bekerja sama untuk membuat konten baru dan pengalaman penggemar.

Sebagai bagian dari kesepakatan, Messi membeli saham Sorare, kata perusahaan itu, tetapi tidak mengatakan berapa banyak yang dia beli atau apa persyaratan lainnya. CEO dan salah satu pendiri Sorare, Nicolas Julia, mengatakan bahwa kesepakatan dengan Messi adalah “tonggak besar” bagi perusahaan.

“Kami percaya Messi akan membantu kami menetapkan standar baru dalam cara kami melakukan ini, dan kami berharap dapat berbagi konten baru dan pengalaman penggemar yang telah kami kolaborasikan segera,” katanya.

Sorare memungkinkan orang menukar kartu pemain digital dan menjalankan tim sepak bola fantasi lima orang. Kartu-kartu tersebut adalah token nonfungible (NFT), yang merupakan koleksi virtual yang melacak siapa pemiliknya di blockchain. Sorare mengatakan bahwa ini membuat setiap kartu “kelangkaan digital”.

Startup yang berbasis di Paris ini terakhir bernilai $4,3 miliar. Ini memiliki lebih dari 2 juta pengguna di lebih dari 185 negara dan bekerja dengan lebih dari 300 tim dan liga olahraga, seperti La Liga Spanyol dan Bundesliga Jerman. Dulu sebagian besar tentang sepak bola, tetapi sekarang juga mencakup bola basket dan baseball, di antara olahraga lainnya.

“Penggemar selalu mencari cara untuk mengekspresikan hasrat mereka dan lebih dekat dengan para pemain dan tim yang mereka cintai dan kombinasi permainan fantasi Sorare dengan koleksi digital memberi penggemar cara baru untuk melakukan itu, di mana pun mereka berada di dunia,” kata Messi dalam sebuah pernyataan Rabu.

Kolaborasi dengan Sorare menambah serentetan kesepakatan penting yang melibatkan atlet terkemuka dan platform cryptocurrency. Kylian Mbappe, pemain sepak bola Prancis, dan Serena Williams, legenda tenis Amerika, telah mengumumkan kemitraan dengan Sorare. Tom Brady mengakuisisi saham di bursa cryptocurrency FTX, yang pada hari Selasa setuju untuk diakuisisi oleh bisnis saingannya Binance menyusul masalah likuiditas.

Sebagai bagian dari kontrak dua tahunnya dengan klub, Messi setuju untuk menerima sebagian dari gajinya dalam bentuk token penggemar $PSG, mata uang kripto yang dibuat oleh platform olahraga blockchain Socios untuk Paris Saint-Germain. Nilai token kini telah turun 86% sejak puncaknya pada Agustus 2021, ketika Messi mengumumkan kolaborasi Socios, menyebabkan penggemar olahraga pada umumnya takut akan kerugian besar.

“Ada banyak hype seputar proyek sepak bola yang berbeda menggunakan teknologi non-sepadan hingga sekarang, tetapi yang bertahan adalah mereka yang menawarkan utilitas mendasar yang nyata dan melihat teknologi non-sepadan sebagai sarana untuk mencapai tujuan mereka, bukan ujungnya,” kata Julia.

Dia juga menandatangani kontrak tiga tahun terpisah dengan Socios pada bulan Maret untuk menjadi duta merek global perusahaan. Julia mengatakan bahwa kesepakatan yang dia buat dengan Sorare adalah “eksklusif.” Namun perwakilan Socios mengatakan bahwa kontrak Messi dengan perusahaan “masih berlaku” dan Sorare bukanlah pesaing langsung.